Archive for the 'Europa' Category

Die Schweden, die Schweizer, der Beckenbauer

Monday, June 16th, 2008 Latitude: S Longitude: E

Schweiz

“Die Schweden sind keine Holländer, das hat man sofort gesehen” Franz Beckenbauer. Schön!

Von Wildschweinen, Zügen und italienischen Cantautore

Sunday, May 25th, 2008 Latitude: S Longitude: E

Habe erst vor kurzem für mich die Musik von Gianmaria Testa entdeckt. Wundervolle poetische Texte, gesetzt zu expressionistischen Klängen einer, zwei Gitarren und aus der Ernsthaftigkeit entlassenen Instrumenten wie der Melodika. Jetzt hänge ich unter den Kopfhörern und lausche dem, was zwischen den Tönen und Wörtern ist…

Gianmaria Testa war lange Zeit Stationsvorsteher in der kleinen Stadt Cúneo, im norditalienischen Piemont, unweit der französischen Grenze. An den Bahnhof erinnere ich mich, erstaunlicherweise, wenn ich bedenke, daß wir seinerzeit mit dem Auto dort angekommen waren. Für mich war das Reisen mit dem Auto neu, der schmalmotorige Fiat Panda gehörte meinem besten Freund. Wir sind es immer noch, gute Freunde, seine Liebe zu mir hat meine Unachtsamkeit mit Autos überstanden. Das Auto habe ich zum Bahnhof gelenkt, weil ich mir dort die notwendige Information erhoffte, wo man in dieser Stadt übernachten könnte.

Wir haben einen Ort zum Schlafen gefunden, ich erinnere mich an eine altertümliche Pension mit schweren Möbeln innerhalb der Mauern der Altstadt. Ich erinnere mich an Pflastersteinstraßen und den Blick durch die Hauptachse der Stadt auf die Savoyischen Alpen am kommenden Morgen und daran, daß sie uns in der Bar, in der wir am Ende des Abends gelandet waren, die restliche Grappa geschenkt hatten, von der ich so gerne probiert hatte. Eine noch halbvolle Flasche von Trester-Schnaps, gebrannt aus den Resten der Muskateller-Traube.

Am kommenden Morgen waren wir noch einmal da, noch einen Espresso vor der Weiterfahrt Richtung Nizza und da haben sie uns die Tassen eingepackt, aus denen wir getrunken hatten und zwei dazu und Untertassen und so hatten wir ein Set mit dem Logo und dem Namen der Bar, Corso.

Daran erinnere ich mich, wenn ich Gianmaria Testa höre, den ehemaligen Bahnhofsvorsteher aus Cúneo. Und während ich so schreibe, sitze ich im ICE der gerade mit Höchstgeschwindigkeit ein Wildschwein überfahren hat, wie uns mitgeteilt wird, und ich denke: Im Piemont hätten sie davon Salami gemacht.

Mind the gap, Stockholm!

Tuesday, May 13th, 2008 Latitude: S Longitude: E

Subway cars in Stockholm have a funny feature: After they came to a complete stop and before opening the doors there is always a short pause of one or more seconds. I am pretty sure that this is for security reasons (just like almost everything else in this country seems to be motivated by the attempt to lead a long and safe life…). The little time-gap is just long enough to think… …one, two, three… thought(s). Constant thinking going on in this town, as the trains pull in, stop, wait, open their doors, close them and pull out again.

Putting brain into my riding

Thursday, April 24th, 2008 Latitude: S Longitude: E

Good news for the parents and chicken farmers of this world: I have started to take lessons in driving a motorcycle! The wild days of my un-licenced driving will soon be over. Heike, my teacher is happy with me and made me switch from the small to the big bike she has in her school in the middle of the lessons.

Driving in Cologne is quite different from driving in, say, Kathmandu. There the rule is: there are rules, but no one cares, which everyone knows so honk your horn, be a happy driver and a happy survivor – it’s more about getting somewhere than killing someone. Here, the killing is quite an option it feels as long as all rules – and there are many – are properly obeyed. For a motorcycle rider it’s more “duck and cover”. By the way of ducks, one thing I had to learn is to keep my feet straight “don’t let them hang loose” says Heike, “you look like a duck!” Well, if we are already talking about esthetics, it can’t be that bad, I figured.

Best Internet in Brussels Zuid

Friday, April 18th, 2008 Latitude: S Longitude: E

Quite astonishing in which places you’ll find your daily fix of Internet connection. This one was a good places for the couple of hours of a good work-meeting and a lunch in Brussels near the train station where the fast train from Cologne to Paris calls. Just get out of the station (Brussels Zuidstation/Gare du Midi) towards the southern tower (a high rise building in black) and turn right towards the spanish shop on the corner. The restaurant “Asturia” is one or two shops to the left of it.

Cafe Asturia Brussels

I doubt the WiFi is their own, but it has a strong enough signal to reach into the back of the place. Around midday you’ll have to stop working, as then the tables are reserved for lunch guests. Lunch has been excellent, the coffee very nice, the waitress an angel.